Sportprestaties licht, donker en slaap

Vorige week schreven wij al over de eerste sessie van het zeer interessante publiekssymposium over licht, donker en slaap. Deze week komt sessie 2 aan bod. Hierbij ging het over het effect van licht, donker en slaap op (sport)prestaties en kwamen onder andere twee zeer bekende Nederlandse topsporters aan het woord.

Dat je met licht invloed kan uitoefenen op je (sport)prestaties, dat blijkt uit de volgende drie lezingen. Wist je bijvoorbeeld dat veel topsporters licht gebruiken om een jetlag te voorkomen. En wat dacht je van een energiedip?

Sessie 2 Licht, donker, slaap en (sport)prestaties

Dr. Marijke Gordijn van Chrono@Work en de Universiteit van Groningen was heel duidelijk: goed slapen en voldoende blootstelling aan licht verhoogt de kans op het winnen van een wedstrijd. Een hoog lichtniveau biedt niet alleen een betere concentratie, maar ook veel positieve energie. Het tijdstip waarop je jezelf aan licht blootstelt heeft invloed op je biologische klok. Om deze reden volgen sommige topsporters een speciaal protocol. Dit speciale protocol is ontwikkeld door lichttherapiespecialist Toine Schoutens en zorgt ervoor dat topsporters geen last krijgen van een jetlag wanneer zij naar de andere kant van de wereld vliegen. 

Aan tijdsverschil zul je nooit ontkomen, maar aan een jetlag wel! Het protocol van Schoutens werd onder andere gevolgd door topturnster Lieke Wevers en meervoudig Olympisch kampioen zwemmen Pieter van den Hoogenband. Beiden waren bij het symposium aanwezig om hun ervaring met dit protocol te delen.

Vijf dagen voordat Lieke in 2008 voor de Olympische Spelen naar Bejing vloog, begon zij haar slaap-waakritme aan te passen. Gedurende deze vijf dagen ging zij iedere avond een uur eerder naar bed en stond de volgende ochtend een uur eerder op. Om ervoor te zorgen dat haar biologische klok in het juiste ritme kwam, werd zij iedere dag gewekt door een Philips wake-up light. Een lamp die de zonsopkomst en zonsondergang simuleert, wat zorgt voor een fitter en actiever gevoel.

De wake-up light werd zelfs meegenomen naar de ontbijttafel, want door jezelf dagelijks zo’n 20 à 30 minuten aan fel licht bloot te stellen bestrijd je een energiedip en óók een jetlag. Pieter van den Hoogenband is een van de eerste die jaren geleden bij Toine Schoutens aanklopte om gebruik te maken van deze techniek. Sindsdien is hij groot voorstander van lichttherapie. Daarnaast laat Pieter ons weten dat hij tussen zijn zware trainingen door een powernap houdt, een gegeven waar zijn collega's hem flink om uit hebben gelachen. Echter, wie het laatst lacht, lacht het best. Want door een powernap te nemen presteerde Van den Hoogenband nóg beter. Tijdens de Olympische Spelen in Sydney (2000) haalde Pieter dan ook maar liefst vier medailles binnen!

Pieter vd Hoogenband

Na een halfuur koffiepauze volgde de derde en tevens laatste sessie over Licht en Natuur maar daarover volgende week meer!