The Gate Keepers
Irma de Vries

The Gate Keepers

Voor de ingang van de Hermitage Amsterdam aan de Amstel staan twee schutters. Niet voor niets natuurlijk; in het museum zijn sinds kort meer dan dertig schuttersstukken uit de zeventiende eeuw permanent te zien. De monumentale schilderijen van onder anderen Govert Flinck en Jacob Backer zijn afkomstig uit de collecties van het Amsterdam
Museum en het Rijksmuseum. En ze dienen bewaakt te worden.

Deze twee zes meter hoge Amsterdamse burgers namen de taak op zich. In weer en wind staan ze bij de poort, leunend op hun metalen speren. Behalve dat die er vervaarlijk uitzien, verlenen ze ook de noodzakelijke zwaarte aan de schutters, die bij nadere beschouwing niet zo gevuld en massief zijn als ze op het eerste gezicht lijken. Beeldend kunstenaar Irma de Vries bouwde ze zo op, dat hun kunststof lijven aan de ene kant bol zijn en aan de andere kant uitgehold, als afgietsels van menselijke lichamen. Met behulp van projectielicht (precies passend gemaakt met videomapping) weet De Vries zowel de bolle als de holle kant leven in te blazen, zodat de figuren doen denken aan hologrammen.

De wachters bewaken niet alleen de Hermitage Amsterdam. Ze zien er ook op toe dat het gedachtegoed van de zeventiende eeuw, die voor Holland zo belangrijke bloeiperiode, niet verloren gaat. De Gouden Eeuw bracht voor de noordelijke Nederlanden (samen de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden) een ongekende ontwikkeling op allerlei gebieden. Van de wetenschap (de uitvinding van twee verschillende microscopen bijvoorbeeld, en Christiaan Huygens’ ontdekking van de golftheorie van het licht) tot de schilderkunst (de gegoede burgerij liet zich graag vereeuwigen op groepsportretten, zoals die in de Hermitage Amsterdam). En van de succesvolle overzeese handel (met behalve kennismaking met andere culturen helaas ook uitbuiting tot gevolg) tot een verbeterde positie van de vrouw, die zelfs wanneer ze niet getrouwd was zonder mannelijke begeleiding over straat mocht.

Zonder al die nieuwe inzichten van 350 jaar geleden zou Nederland niet zijn zoals het nu is. De poorten die de bewoners destijds hebben opengezet, moeten open blijven. De wachters van Irma de Vries zorgen ervoor dat de ideeën blijven stromen. Ze houden niet tegen, maar faciliteren.

De sculpturen zijn gebaseerd op het leven van Pieter Pietersz Hasselaer. Dit werk is mede tot stand gekomen met behulp van: Nick van Loo, Richard Rijken, Cornelis Rijken, Eppo Doornbos, Gerrit de Vries en Menno de Vries.

Werk van andere kunstenaars

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

Emailadres is verplicht