This is it, be here now
Tropisme

This is it, be here now

In 1979 publiceerde de Amerikaanse multimediakunstenaar Rudi Stern zijn manifest Let There Be Neon, een geschiedenis van neonverlichting en de toepassing ervan in kunst, architectuur en reclame. Stern droomde in neon. In 1981 zei hij: ‘Ik heb plannen voor neonstoepen, neonsnelwegen, neon- tunnels; neon op bruggen, onder water, langs de contouren van bomen in het park’.

Stern overleed in 2006, maar hij zou blij zijn geweest met dit neonkunstwerk van de Tropisten. Het heeft alles wat neon zo onweerstaanbaar maakt. Het werk is een aansporing, zoals die in talloze boodschappen in het Verenigde Staten van de jaren vijftig voorkwamen, toen winkeliers en snelle reclame- jongens de potentie van het medium ontdekten. THIS IS IT, BE HERE NOW staat er in verschillende kleuren. En dat is ook meteen de titel van het werk. Duidelijk en simpel, precies waar neon voor staat. Maar bovenal zou Stern gelukkig zijn geweest met de manier waarop het kunstwerk zich gedraagt.

Het flikkert. Het kraakt. Het knettert. Het lokt de stadsbezoeker naderbij met zijn verleidelijke kleuren en uitnodigende bood- schap. En dan, wanneer hij braaf doet wat het bord van hem vraagt en er verwachtingsvol onder gaat staan, gaat het licht onder luid gesputter en gerammel uit. Pesterig en ongrijpbaar tot en met, flakkerend in de periferie van je blik- veld – zo moet neon zijn. ‘Een toevoeging voor de stedelijke omgeving’, schreef Stern.

Illuminade Water Colors

Werk van andere kunstenaars